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BouledogueLe bouledogue, bouledogue français ou bull-dog est une race canine de la race molosses qui apparut d’abord en orient avec le molosse de Sumer dont les principales caractéristiques sont un crâne très développé et une imposante musculature. Il descend du dogue du Tibet , ancêtre de tous les chiens de type molosse et dont il tire certaines particularités, comme le museau aplati et la mâchoire puissante. Le poil est assez court, de couleur généralement bringé. La taille du bouledogue est moyenne, et en fait un type de molosse relativement petit. Les fossiles qui pourraient permettre de situer la localisation d’origine des chiens de ce type sont rares. En revanche, il existe des indices anciens de leur existence : les Assyriens ont laissé des bas-reliefs datés du X siècle av. J.-C., où apparaissent des chiens de ce type, proches du chien du Tibet.
Leur caractère agressif et leur aptitude naturelle pour le combat en ont fait des auxiliaires prisés des groupes de guerriers barbares venant des régions orientales. La race initiale, présente depuis environ de 5 000 ans dans la région du Tibet et utilisée principalement comme arme et comme assistant pour la chasse de gros gibier, a beaucoup évolué au long de son parcours vers l’Europe, du fait des contraintes de la vie nomade et des croisements avec des races locales.
Leur utilisation comme animaux de combat, contre d’autres chiens ou contre des fauves (ours, lions, taureau, etc.) est également attestée, suscitant admiration pour leur courage. Ces pratiques n’ont commencé à régresser au Royaume-Uni qu’en 1835, lorsqu’une loi les a interdites : elles ont pourtant perduré de manière clandestine pendant un demi-siècle au moins. Ce sont ces pratiques qui lui ont donné son nom : bull-dog (bull, en anglais, signifie taureau), francisé ensuite en bouledogue. La taille moyenne a diminué régulièrement entre leur introduction en Europe et la fin du XIX siècle, en même temps que d’autres variations morphologiques, par sélection des individus les moins imposants.
Leur utilisation a ensuite évolué vers la chasse aux rongeurs, par croisement avec des chiens de type terrier, ce qui a contribué à améliorer leur ténacité. Ces métissages successifs ont sans doute produit des individus aux oreilles droites. Le bouledogue français en particulier C’est vers 1850 que ce chien est importé en France par des ouvriers britanniques. Il rencontre un certain succès comme chien ratier auprès des commerçants. Ce n’est que plus tard après cette francisation qu’il devient un chien de compagnie apprécié par les Occidentaux des deux côtés de l’océan Atlantique. Fin du XIX siècle, le Kennel Club acceptait déjà comme canon des toy bulldogs, proches des bouledogues français. Ce qui fut l’objet de discussions interminable entre Français et Britanniques…
Bouledogue Néanmoins les Français maintiennent l’idée que le canon de la race leur appartient et que la race existait bien avant. Il est probable que ces toy bulldogs s’accouplèrent avec de petits ratiers français et que de ces croisements apparut ce petit chien de 11 kg, plus proche du bouledogue que du ratier. Une sélection devait donner la préférence aux oreilles droites plutôt que repliées et à un corps plus trapu. Ces chiens étaient à la fois utilisés pour la chasse des rongeurs indésirables et comme chien de compagnie, notamment auprès des femmes de petite vertu chez qui leur originalité séduisait les visiteurs. À cette époque, Toulouse-Lautrec adora ces petits chiens amusants, effrontés, avec une frimousse remarquable. La popularité de ce chien croissait auprès de certains amateurs comme Édouard VII du Royaume-Uni qu’on peut voir sur certaines photographies en compagnie de son bouledogue français appelé Peter. La race connut un succès fracassant jusqu’aux États-Unis où des personnalités comme Josephine Baker s’entichèrent de leur petit animal. Avec les difficultés et les affres des guerres mondiales, beaucoup d’éleveurs de chien abandonnèrent leur élevage, si bien que cette race a progressivement perdu sa notoriété. On remarque cependant à partir de 1980 un regain pour l’élevage du bouledogue français. Les bouledogues français sont parfois appelés « Dondon » ou « Boulis » par les passionnés.